學會電療莫再懼,迎戰癌症不會怕。
放射治療師與醫學人工智能,必然要2選1 ?
放射治療師與醫學人工智能,必然要2選1 ?

放射治療師與醫學人工智能,必然要2選1 ?

醫學人工智能

人工智能是這個時代的進步產物。科技的進步,令人工智能更大為其道。很多人不禁會問,醫學人工智能有沒有可能,取代放射治療師的工作呢?

我們要知道放射治療的工作有那些。簡單而言,放射治療可分為模擬掃描、治療計劃設計以及實施治療三大部分。詳細的工作內容可參考「模擬掃描 — 最基礎又是最重要的步驟」「放射治療計劃 — 仔細設計 才可以發揮放射治療的最佳效果」「正式治療 — 治療過程大了解」等文章。

醫學人工智能與器官勾畫

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來源: Atlases for Organs at Risk (OARs) in Thoracic Radiation Therapy (RTOG)

而當中含有最多重複性工作的,莫過於治療設計中的器官勾畫。同時,這部分也是最低程度上牽涉到病人的。在這段時間中,病人會在家中安心等候計劃完成。所以,這部分全是交由腫瘤科醫生、放射治療師及醫學物理學家來進行。在現今的人工智能發展中,這部分最適合交由人工智能來進行。

放射治療設計中,放射治療團體需要在電腦掃描影像中的每一張影像,畫出腫瘤及重要器官。讓我們稍作計算。現時的放射治療電腦掃描影像大約是每0.3厘米就會有一張影像。而假設每位病人的電腦掃描長度大約是50厘米(約人體的三分一長度),這會產生相當於167張電腦掃描影像(50/0.3 = 166.67)。也就是說,醫療人員需要在這167張影像中,逐一畫出所需目標。在鼻咽癌中,重要器官更多達10至20種,可想而知,這當中所涉及的時間有多長。光是勾畫一位病人的體內器官,已經要花上一整個下午,甚或一天時間。

現今有了人工智能及大數據的幫助,可以用不同方法減少上述步驟的時間。例如,電腦可以根據過往所完成的治療圖及重要器官外形,應用在下一個全新的個案(Atlas-based)。這樣,電腦就能夠自動辨認特定器官的外形,為放射治療師初步勾畫出來。之後就只需要小修小改就可以,節省很多時間。而人工智能的發展,使電腦勾畫的準確度大大提升。現時,深度學習(deep-learning)的發展,更令到電腦的表現愈來愈好。

醫學人工智能的限制

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不過,人工智能再發達,最終仍只是一種工具。它可用作幫助治療師節省時間,卻不能完全取代。因為放射治療計劃設計是要在眾多的參數中取得平均,並沒有最好的設計,只有更好的計劃。就算器官勾畫也是一樣。這些成果都是經過人腦的跳躍式思考,加上經驗及豐富的醫學知識而成。人工智能及大數據則是從數學上及數據上作出行動。在速度上,治療師當然沒有電腦那麼快。不過,在準確度及最終決定上,放射治療師仍然有較大的信服力。

另外一樣非常重要的是,放射治療不只是在電腦上進行治療設計,更多時需要面對病人。在治療期間陪伴他們,完成整個治療。在這一部分中,人工智能的角色就相當有限。因為病人需要的不是電腦的計算或數據分析,而是希望有暖心的照料,每天跟進著他們的情況,有需要時可以提供醫療意見。這就要靠治療師的細心及經驗,一邊進行精確治療,一邊留意病人狀況。人工智能或許可以幫助前者,但後者仍要主力依靠放射治療師的人性化照顧。

人工智能的出現並不是要令放射治療師失業,而是為了令治療師在工作時更有效率,可以將時間放在與病人溝通及制定決策上,使整個治療過程更順利及安全。所以,與其問「人工智能會不會完全取代放射治療師?」,倒不如問「人工智能可以如何與放射治療師合作,發揮出最大作用?」。科技的浪潮迎面而來,我們要做的,不是轉身逃走或迎面擊破,而是嘗試與之融為一體。

放射治療師的責任

caring

而要做到這一點,放射治療師就要延續終身學習的精神,多了解新科技的發展及應用。如有機會,更可以將之融入日常工作用。畢竟,只有經過親身應用後,才會知當中的優劣。如果發現有可取之處,不妨借鑒一二。如果在臨床服務上有更多時間可以用在與病人的溝通,或許可以更容易建立良好的醫患關係。

更重要的一點,人工智能的表現再好,再完美,作為醫護人員,都有責任去作出最終決定。我們不可以完完全全依靠電腦就算,不作任何分析。因為臨床上總會有特別的情況。人工智能應付一般個案,表現可能不錯,但到了特殊情況,可能會出現較大的失誤。這時,放射治療師就要積極參與其中,以自身經驗作出最適當的決定。加上,人工智能也不是百分百正確。如果只一味依賴它,可能會出現意想不到的事情。因此,治療師的把關是班關重要。

總結

筆者相信,人工智能會發展得愈來愈迅速,作用會愈來愈大。然而,這不代表我們要完全依賴或拒之於千里之外。反之,我們應當積極學習這當中的知識,取其可用之處,善用人工智能的技術,幫助節省時間,同時確保治療安全性及準確性。這就需要放射治療師及一眾醫護人員的努力學習,才可以成事。這不是輕鬆的事,卻是值得做的事。

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