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TNM代表癌症期數?當中又有那3種元素?一篇文章讓你了解TNM系統
TNM代表癌症期數?當中又有那3種元素?一篇文章讓你了解TNM系統

TNM代表癌症期數?當中又有那3種元素?一篇文章讓你了解TNM系統

癌症期數

癌症的確診需要很多的檢查才可以肯定。不過,確診後又如何?這個癌症有多嚴重?這是第幾期?治療後的預計痊癒機會(Prognosis)是多少?這些都需要進一步去了解。而了解這一切的就是TNM系統,也就是代表癌症期數不可或缺的工具。

TNM是三個詞的縮寫,分別是腫瘤(Tumor,T)、淋巴結(Lymph node,N)及擴散Metastasis,M)。這提供了關於腫瘤很詳細的資訊(但是仍有一些資訊需要從其他地方得到)。每一個範疇中都有不同的表達方法及含意。

腫瘤(Tumor,T)

tumor

這主要提供腫瘤物理上的內容,例如腫瘤的大小、體積、及深度等等。癌症發展初期,腫瘤或許會是非常細小,但若未能及時發現及治療,腫瘤會愈來愈大。其大小會直接影響所帶來的徵狀及擴散的風險。因此,了解腫瘤的大小情況甚為重要。T的分類由1至4不等,當中或會再細分a,b及c(如T1b及T3a等等),分期按照其腫瘤發展程度而定,愈後期則代表情況愈嚴重。不同類型的癌症各自有更詳細的描述。

特殊T分類

TX: 無法評估原發腫瘤的情況,可能源於臨床資料不足所致

T0: 沒有證據説明存在原發腫瘤(Primary tumor)

Tis: 原位癌(Carcinoma in situ),表示腫瘤沒有擴散開去,尚未入侵其它組織

淋巴結(Lymph node,N)

lymph node

這反映了腫瘤附近淋巴結受影響的情況。因為腫瘤會入侵人體的淋巴結,從而向外更廣泛地擴散開去,因此淋巴結是需要調查的其中一個重點,直接影響治療方案。N的分類由1至3不等,當中或會再細分a,b及c(如N1b及N2b等等)。當沒有任合淋巴結受影響時,這為之N0。隨着淋巴結受累程度和範圍的增加,N的期數會丙往上加,這也意味著癌症的情況愈嚴重。

特殊N分類

NX:  無法評估附近淋巴結的情況,可能源於臨床資料不足所致

擴散(Metastasis,M)

Metastasis

這表示了腫瘤是否有遠端轉移的情況。癌症最令人頭痛的問題就是癌細胞會從一個器官擴散去另一個器官,還要不可能不止是一處地方,嚴重者可以在全身地方都發現癌細胞。這也是俗稱的末期癌症。現今醫學要應付末期癌症仍然顯得吃力非常。M的分類較為簡單,單純是0及1,M0為之沒有擴散,M1代表出現了擴散情況。而M1並沒有反映擴散的情況有多嚴重,因為一旦出現遠端轉移,不論牽涉到多少器官,治療方案都會傾向較為保守,以舒緩為主,當中的嚴重性反而不是太重要。

TNM特點

這系統的實際分類都會視乎不同癌症而有所不同。即是說,每一種癌症都有兼獨特的TNM分類,乳癌的T1指出腫瘤少於2 cm,而肺癌的T1亦是指腫瘤大小少於 3 cm,兩者同樣是T1,但背後含意卻不盡相同,因此在理解TNM時需要多作資料搜集。

TNM與癌症期數

癌症病人在確診時,往往會詢問癌症的期數。而醫生的答覆,正正就是建基於TNM系統的內容。不同的TNM配搭,會引申至不同的期數。例如,在鼻咽癌中,T1N0M0,就是代表早期,或第一期癌症。而在乳癌中,T3N2M0,則代表第IIIA期。在大多數情況下,只要發現有擴散跡象,即M1,就會判斷為第四期,也就是末期。而同一個期數,會有不同的TNM組合。例如,在肺癌中,T1aN1M0及T2bN0M0同屬第II A期。

這帶出了一個重要訊息,就是期數一樣,實際病情未必一樣,這也直接影響治療方案有所不同。所以,有關治療的選擇,向腫瘤科醫生查詢最為穩妥。所以,就算有同路人的期數一樣,治療方案有所不同,也是不出為奇的。

TNM的限制

TNM的確是一重要的工具,但這不是全能,仍有一些重要資訊未能從中反映出來。例如,腫瘤細胞的病理分析,即是屬於那一種細胞,會直接影響治療方式及效果。典型例子是肺癌。肺癌最常見的肺癌分成兩類,分別是小细胞肺癌和非小细胞肺癌。這需要對腫瘤進行活體組織檢查(biopsy)才可以得知其分類。

另外,如不幸發生癌細胞擴散的情況,TNM系統中只能顯示為M1,卻未有對擴散情況作上步的分析。如需知道遠端轉移的實際情況,正電子電腦斷層掃描(PET-CT)報告可以提供詳細的分析。

Pet CT

總結

TNM系統的應用,幫助醫生可以更清楚病人的情況,在安排治療方案上有更多的指引,因而提升了診斷的效率。作為病人,這也是應當了解的資料。就算要向其他醫生作查詢,TNM的分類比起單純的期數更為有用。所以,病友亦要對此重視,在會面時就要記得各醫生查詢自己的TNM內容,令自己更掌握自身情況。

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