學會電療莫再懼,迎戰癌症不會怕。
放射治療會不會帶來疼痛感?  3個原因解釋答案
放射治療會不會帶來疼痛感? 3個原因解釋答案

放射治療會不會帶來疼痛感? 3個原因解釋答案

疼痛

放射治療是癌症治療的重要武器。病人都希望放射治療可以發揮效果,令體內癌細胞都消失。然而,當要簽下治療同意書前,病人難免有點猶豫,先問一句 :「放射治療會不會帶來疼痛感?」。在臨床經驗上,這可謂其中一條最脊聽到的問題之一。如果放射治療是手術,會有麻醉藥,那當然在治療過程中不會有任何感覺。可是,放射治療不是手術,也不會有麻醉藥。病友擔心痛楚也是人之常情。所以,讓我們一起來了解放射治療到底會不會帶來痛楚。

答案是,在放射治療進行期間,即是釋放輻射的時候,不會令病人帶來任何痛楚。整個過程就像照X光一般,沒有任何感覺。

為甚麼沒有疼痛感?

「聞輻射色變? 原來沒你想像中那麼可怕」一文提及過,X射線的波長很短,而頻率也會相應變得很高,因而提供足夠的穿透力穿透人體。而放射治療就是應用了高能量的X光進行治療。大家可以想像為打針。愈幼的針,插進手臂時的感覺愈小。X光就好像一條非常非常幼的針,可以輕易穿過人體,卻不會帶來感覺。

再者,放射治療不會在病人身上造成傷口。不同的放射治療技術,就算是放射手術(全名為立體定位放射手術),雖然有「手術」二字,但都是以高能量輻射射過人體,而不會切開病人身體。所以,病人不必擔心放射治療會好像手術一樣,會留下傷口。

另外,人體對放射治療的輻射並沒有任何感官可以偵察得到。人之所以可以感受到不同感覺,源之於身體中有不同的感官細胞。例如,眼睛中含有錐細胞(cone cells)及桿狀細胞(rod cells),當光線射入眼睛中,就會剌激到這些細胞,就會引發一連串的反應,令我們看得到影像。大家可以想像一下,如果沒有了錐細胞(cone cells)及桿狀細胞(rod cells),光線對於人類是沒有意義的。而人類的五官,包括眼、耳、口、鼻及皮膚,正正都沒有相應的感官細胞可以感受到輻射。所以,就算高能量輻射被釋放時,病友都不會有任何感覺。

不會疼痛,那會不會有灼燒感?

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有些病人或會提及自己在輻射釋放過程中惑覺到有灼燒感。如果以科學角度出發,放射治療理論上不會帶來灼燒感覺,也沒有數據支持這一看法。當然,這不是說病人說謊。最合理的解釋,或者是病人的心理作用。對於放射治療的擔心或平日對輻射的認識,可能會令病人對於正式治療有不同程度的想像,因而引發不同的感覺。

沒有疼痛,那副作用也不會出現?

erythema

不過,就算放射治療進行期間不會帶來痛楚,這不代表病人在整個治療過程中都沒有感覺。

雖然人體不能感受到輻射的存在,但放射治療進行中,的確有輻射的出現。當輻射穿過人體時,也會破壞一些細胞,包括癌細胞及正常組織。這是損傷不是即時出現,而是需要一段時間後,慢慢出現。加上有些放射治療是長時間治療,每天都會有新的輻射量射進人體,帶來更多癌細胞損傷。癌細胞凋亡(apoptosis)後,會釋放一些化學物質。因而可能令病人有疲累及其他不舒服的感覺。而正常組織的受損也會出現一些副作用。最明顯的就是皮膚副作用。隨著輻射量的疊加,皮膚可能會慢愎變紅及深色,帶來痕癢和疼痛的感覺。

總結

所以,對於放射治療,病友都要明白當中的要點。放射治療進行過程中,雖然有輻射釋放出來,但那一瞬間不會令你有任何感覺,更不會有痛楚。可是,在整段治療期間,身體可能會慢愎出現不同的副作用,這就有機會帶來不適或痛楚。在治療期間,如果發現有任何異樣,記得隨時向醫護人員提出,以便提供建議。

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輻射決戰癌症