學會電療莫再懼,迎戰癌症不會怕。
[放射治療掉髮]放射治療會不會令我有掉髮現象?一起了解3種可能會引致掉髮的放射治療位置
[放射治療掉髮]放射治療會不會令我有掉髮現象?一起了解3種可能會引致掉髮的放射治療位置

[放射治療掉髮]放射治療會不會令我有掉髮現象?一起了解3種可能會引致掉髮的放射治療位置

放射治療掉髮

放射治療是一種局部的治療手段。因此,其副作用都是局部地方。所以,放射治療掉髮會否出現,答案是,視乎情況。

頭髮是由毛囊幹細胞生長而成。而這些細胞就在在頭皮的真皮內。當毛囊幹細胞不斷增殖時,就會長出毛髮。生長在頭部的毛髮就叫作頭髮。而生長在其他部位的毛髮就叫作體毛。

在放射治療時,高能量的輻射會穿過人體,去到所需要的位置,即是腫瘤中心。過程中,輻射穿過其他東西時,亦無可避免地會釋放出部分能量,被其所吸收。這就會造成細胞的損害。

放射治療掉髮的成因

一般而言,頭部的放射治療,如全腦電療、腦腫瘤電療及頭皮電療等,都會發生掉髮現象。因為當輻射線會穿過頭皮上(腦腫瘤電療)或直接包括了頭皮的細胞(全腦電療及頭皮電療),這就會對毛囊幹細胞造成損害。當達到一定劑量時,毛囊幹細胞就會死亡,因而造成毛髮生長停止,繼而不能固定頭髮,出現掉髮現象。根據2020年的研究*,當頭皮細胞接受到36.1 Gy,大約有一半的病人會經歷嚴重的掉髮情況。

也就是說,如果輻射線沒有照射在頭皮上,毛囊幹細胞不會因而受損,頭髮就會繼續生長,不會出現掉髮現象。隨著電療位置離頭皮愈來愈遠,發生掉髮的機會都相應減少。基本上,在乳房及以下的位置進行放射治療,都不會產生掉髮問題。

掉髮對很多人而言,是一個困擾,尤其是女士。因為輻射線的高能量特性,無論如何都會傷害到某些細胞,因此要在放射治療中完全避免掉髮是強人所難。

掉髮會永久?

值得慶賀的是,掉髮的問題不會是永久。雖然說頭皮的毛囊幹細胞會被輻射所損害,但它們通常不是放射治療的主要位置。也就是說,它們不會接受到如腫瘤般一樣高的輻射劑量。在這情況下,它們仍然有機會可以慢慢復原。通常在治療結束後,身體會慢慢恢復,頭髮也會慢慢長出來。更有病友反映,說新的頭髮更加烏黑順滑。當然,最終頭髮能否重新生長或生長的速度有多快,視乎很多的因素,例如病人是否同時接受其他治療、病人的體質是如何及最終接受到多大的輻射劑量等等。

若果是同時接受化療,因為化療藥對細胞亦有破壞,加上輻射的影響,有可能會令病人掉髮問題更嚴重,復原的時間都相應增加。

有些病友可能太害怕掉髮,會選擇在放射治療前,就把頭髮都剪光,避免經歷慢慢掉髮的情況。

乳癌病人放射治療都會掉髮?

breast cancer

亦有些人留意到很多乳癌病人都有掉髮現象,這不是與上文所說正相矛盾嗎? 的確,有很多來進行放射治療的乳癌病人有掉髮現象,但這與放射治療無關。乳癌放射治療只會影響頭部以下的乳房、附近的淋巴及其他器官,而不會對遠處的頭皮造成影響。她們之所以會掉髮,主因是化療藥物的影響。藥物僧全身流動,對癌細胞及其他身體細胞造成損害,包括毛囊幹細胞。

放射治療是為了針對癌症,雖然或會引發某些副作用,但相比起有機會根治或舒緩症狀,這些副作用或許不算太嚴重的事。所以,希望各位都能勇敢去面對。

*Phillips, G. S., Freret, M. E., Friedman, D. N., Trelles, S., Kukoyi, O., Freites-Martinez, A., Unger, R. H., Disa, J. J., Wexler, L. H., Tinkle, C. L., Mechalakos, J. G., Dusza, S. W., Beal, K., Wolden, S. L., & Lacouture, M. E. (2020). Assessment and treatment outcomes of persistent radiation-induced alopecia in patients with cancer. JAMA Dermatology, 156(9), 963. https://doi.org/10.1001/jamadermatol.2020.2127

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